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認知症とは—関する基礎知識

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 認知症(痴呆症)を知ろう 認知症ってなに?
「痴呆」 から 「認知症」 へ
「痴呆」という言葉を国語辞典で調べてみると、「愚か」・「ぼんやり」などの意味が表示されます。
さらに、「愚か」という言葉を調べると、「頭の働きが鈍い」・「未熟である」・「劣っている」などの意味が記されています。
ご覧の通り、すべて侮辱的な表現です。これにより、患者や家族の感情やプライドが傷つけられ、痴呆は「恥ずかしい病気」であるとの認識を生じてしまい、早期受診・早期発見の妨げになっていると考えられます。
そこで厚生労働省は、痴呆にかわる用語に関する検討会を設け、平成16年12月24日に呼称変更の採択がなされました。
その結果、行政用語が認知症に改められました。
あくまでも行政用語の変更であり、医学用語・法律用語は従来のままのようですが、現在、日本医師会では「認知症」という呼び名で病名を統一するように指導をしています。

認知症とは

「久しぶりに会った人の名前が思い出せない…」このような経験は誰にでもあります。
物忘れは単に年齢のせいで起こるもので、年齢を重ねれば誰にでもあることです。
一方、認知症は病気です。物忘れとは違います。
人間は生まれてから家族や社会・環境などから知的発達をとげます。
このようにして、一旦獲得された知識・知能・周囲への適応性などが失われたり、異常に低下した状態や症状を「認知症(痴呆症)」といいます。
したがって、通常できていた日常生活や仕事ができなくなっている状態でもあります。
認知症の公式な定義は、『後天的な脳の病気により正常に発達した知的機能が全般的かつ持続的に低下し日常生活に支障を生じた状態』とされています。
※厚生労働省が実施している痴呆症の名称変更(2004年12月)により、本資料は「認知症」に変更しています。以下断わらずに、「認知症」と表記します。
中心となる症状は「記憶障害」
通常の物忘れは「朝食のおかずを忘れる」、「会った人の名前を忘れる」など部分的な「物忘れ」で、とっさに思い出せないといった範囲です。
この例の場合に、認知症では「朝食をとったことを忘れる」、「人と会ったことを忘れる」など、経験したことをすっかり忘れてしまいます。
このような違いが重要で、物忘れ自体は誰しもが体験することで、物忘れがあるとういうだけで認知症とは診断されません。
認知症=「物忘れ」+「認知障害」
「人が誰であるか判断できない」、「トイレや寝室の場所を間違う」、「洋服がうまく着られない」などです。
そして、このような記憶・認知障害が意識障害に基づくものでないことが重要です。
例えば、脳卒中の急性期などに、意識がもうろうとした状態で記憶や認知が障害されたとしても、これを認知症とは診断しません。
認知症の症状で多いもの
• 同じことを何回も言ったりする
• 置き忘れやしまい忘れが目立つ
• 物の名前が出てこなくなった
• 以前はあった興味や感心が薄れた
• 時間や場所の感覚が不確かになった
• 些細なことで怒りっぽくなった
• 財布が盗まれたという
• だらしなくなった
• 少し複雑な内容のテレビドラマの内容が理解できない
• 以前より疑い深くなった
進行性で、病状の改善は難しい病気
症状の増減はあるものの、決して一時的な現象ではなく、加齢とともにどんどん進行していくものです。
現在、日本では、「アルツハイマー型認知症」と多発性脳梗塞による「脳血管性認知症」が多くなっています。

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